Gleichstrom

Licht kann Strom erzeugen. Das entdeckte Alexandre Edmond Becquerel bereits 1839. Seither befassen sich namhafte Physiker und Techniker mit dem Phänomen. Während Physiker nach Erklärungen für den lichtelektrischen Effekt suchen, nutzen ihn Techniker für ihre Erfindungen. Unter anderem entstanden Anlagen, die aus Lichtenergie elektrische Energie erzeugen. Wesentliche Bauteile solcher Photovoltaikanlagen sind Solarmodule. Sie werden einzeln oder in Gruppen verschaltet. Jedes Solarmodul wiederum besteht aus mehreren Solarzellen. Die in Reihe oder parallel geschalteten Bauelemente wandeln Lichtenergie, in der Regel die Energie des Sonnenlichts, in elektrische Energie um.

Solarzellen und damit auch Solarmodule erzeugen Gleichstrom. Das ist ein Strom, der, über eine bestimmte Zeit betrachtet, seine Richtung (Polung) nicht ändert. Er fließt stets vom Plus- zum Minuspol. Gleichstrom ist bei elektrischen Verbrauchern beliebt. Ob LED-Lampe, Computer oder Fernseher: Viele Geräte, insbesondere im Haushalt, arbeiten mit dem Strom, der im angelsächsischen Sprachraum direct current (kurz: DC) heißt. Kraftwerke hingegen arbeiten mit Wechselstrom. Hierbei handelt es sich um einen Strom, der seine Richtung in gleichmäßigen Zeitabständen wechselt. Viele Geräte können mit dem Strom, der im angelsächsischen Sprachraum alternating current (kurz: AC) genannt wird, nichts anfangen. Aus diesem Grund benötigen sie Netzteile, die den Wechselstrom aus der Steckdose in Gleichstrom umwandeln.

Was heißt all das für den Betreiber einer Photovoltaikanlage? Die richtige Antwort hängt vom Erzeugungszeitpunkt und Verwendungszweck ab: Beabsichtigt der Betreiber einer Photovoltaikanlage seinen selbst erzeugten Strom in das öffentliche Netz einzuspeisen, muss er ihn zunächst in Wechselstrom wandeln. Dazu benötigt er einen Wechselrichter. Wenn er den erzeugten Strom später benötigt oder für Geräte braucht, die ihren Strom aus einem Akku beziehen, kann er den von seiner Photovoltaikanlage erzeugten Strom direkt im Akku speichern. Wenn er mit dem Strom aus seiner Photovoltaikanlage Geräte betreibt, die mit Wechselstrom arbeiten, muss er seinen Strom ebenfalls mithilfe eines Wechselrichters in Wechselstrom umwandeln.

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